Reimaginando o futuro econômico pós-pandemia

A escala do desafio econômico criado pela pandemia COVID-19 não é enfrentada nos mundo há quase um século. A pandemia não apenas expôs fraquezas nos sistemas de saúde dos países, mas também, com a mesma rapidez, vulnerabilidades econômicas. Os impactos sobre o emprego e a produtividade estão em níveis nunca vistos.

Até o momento, o planejamento de recuperação de crises tem se concentrado principalmente em fornecer níveis de alívio historicamente sem precedentes que estão fornecendo vida para indivíduos e empresas que tentam se manter em atividades. Ele também aborda a coreografia complexa necessária para reabrir economias com segurança enquanto minimiza o ressurgimento do vírus – um desafio destacado pela recente reversão ou pausa nos planos de reabertura em muitos lugares.

Agora é a hora, porém, de os governos voltarem sua atenção para reimaginar um futuro econômico mais forte, abordando deliberadamente as vulnerabilidades que a crise expôs. As decisões de política monetária, fiscal e outras decisões nacionais proporcionarão incentivos em grande escala para agregar a oferta e a demanda e ajudarão a criar as condições para um crescimento econômico renovado. No entanto, são os líderes estaduais e municipais, junto com suas comunidades empresariais e civis, que definirão a velocidade e a inclusão da recuperação. A crise do COVID-19 está forçando estados e localidades a equilibrar um aumento na demanda por gastos do governo com déficits de financiamento sem precedentes. Ao mesmo tempo, exige que eles encontrem maneiras de criar e financiar estratégias e programas para gerar economias mais fortes, iguais e resilientes.

Identificar onde a crise COVID-19 causou os maiores danos econômicos

O primeiro passo para reimaginar um futuro econômico mais resiliente é entender como e onde a pandemia mais prejudicou a economia dos países nos níveis estadual e local. Nossa análise sugere que a crise COVID-19 teve o pior impacto nas seguintes seis áreas:

Os mais vulneráveis ​​foram os que mais sofreram os impactos econômicos. A pandemia atacou os economicamente vulneráveis, da mesma forma que atacou aqueles com vulnerabilidades de saúde preexistentes. A parte economicamente vulnerável da população é a menos capaz de suportar essa interrupção: 86% dos empregos vulneráveis ​​a cortes de salários, horas perdidas e dispensas são ocupados por trabalhadores que ganham menos. Pessoas de não caucasianas e trabalhadores com menor escolaridade trabalham desproporcionalmente nessas ocupações..

A Pesquisa de Insights do Consumidor da McKinsey no final de março de 2020 descobriu que, nacionalmente, 52 por cento dos trabalhadores negros e 57 por cento dos trabalhadores hispânicos dizem que a pandemia COVID-19 é uma grande ameaça às suas situações financeiras pessoais, em comparação com 44 por cento dos entrevistados brancos. Enquanto aqueles que vivem de salário em salário se voltaram para auxílio-desemprego e vale-refeição, a riqueza dos bilionários  aumentou em 20 por cento, entre meados de março e meados de junho.

Muitas pequenas empresas estão à beira do fracasso. As pequenas e médias empresas (PME), em particular as PME jovens, são a força vital do crescimento do emprego. 78% do crescimento líquido do emprego entre 2013 e 2018 foi gerado por empresas com menos de cinco anos.1 A crise do COVID-19 exerceu pressão especial sobre esse segmento. As PMEs têm menos reservas de caixa para manter os salários dos funcionários quando ocorrem choques e têm mais problemas para navegar e acessar os canais de ajuda. A média das PME tem 27 dias de caixa disponível, mas a crise agora está se aproximando da marca de seis meses.

Os resultados publicados em junho de 2020 de uma série de pesquisas McKinsey de pequenas empresas indicam que, na ausência de qualquer intervenção, 25 até 36 por cento das empresas corriam o risco de fechar permanentemente devido a interrupções nos primeiros quatro meses da pandemia.

O investimento em inovação está em risco. A pandemia apresenta novos desafios para os ecossistemas de inovação, uma vez que a história sugere que as empresas de capital de risco (VC) podem ser menos propensas a levantar novos fundos e as start-ups menos propensas a receber financiamento em tais circunstâncias. Na Grande Recessão, o valor total de VC arrecadado caiu quase 60% entre 2008 e 2009. O financiamento de P&D também pode estar em risco: o financiamento de P&D empresarial caiu 3% durante a recessão. A história também sugere que o momento é infeliz, uma vez que os investimentos anticíclicos em inovação pagam dividendos. Alguns dos unicórnios mais bem-sucedidos da atualidade foram fundados após a Grande Recessão. A pesquisa sobre os países da Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Econômico sugere que os governos que são líderes em inovação aumentam os gastos públicos em P&D durante as recessões, enquanto os retardatários da inovação reduzem.

A crise voltou a expor regiões com alta concentração de setores vulneráveis. Os setores da economia que sofreram maior perda de empregos e PIB, em média, nas últimas cinco recessões – acomodação e serviços de alimentação, varejo e manufatura – também são os que sofrem os maiores impactos econômicos da crise do COVID-19 . As regiões com maior exposição a esses setores estão novamente experimentando as dores da exposição pró-cíclica. 

A profundidade e a importância da exclusão digital foram expostas. Aparentemente da noite para o dia, o acesso à infraestrutura digital tornou-se um requisito básico para fazer negócios em face da pandemia. No entanto, as variações no acesso entre as comunidades ainda são gritantes – às vezes, uma diferença de mais de 30 pontos percentuais na taxa de acesso entre os municipios, mesmo dentro do mesmo estado.

Milhões de famílias não têm acesso a internet confiável, acessível e de alta velocidade, computadores ou laptops, que são essenciais para o aprendizado remoto e o trabalho em casa. À medida que a inovação tecnológica continua e acelera, a expectativa de acesso digital como o principal meio de fazer negócios deve continuar.

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